Deze website maakt gebruik van cookies. Voor meer informatie over de cookies waarvan deze website gebruik maakt klik hier.
Door verder op deze website te surfen geeft u de toestemming aan Minoc Media Services om cookies te gebruiken. verder gaan
 

Heel je huis digitaal

Samenvatting:

Een mediastreamer is een handig middel om bestanden over het netwerk af te spelen op een televisietoestel. Toch is deze oplossing nog mijlenver verwijderd van ‘het digitale huis’, waar een geïntegreerd systeem in alle kamers toegang geeft tot de mediabibliotheek. Zo’n systeem laten installeren kost al snel tienduizenden euro’s. Je kunt echter veel ook zelf. […]

Een mediastreamer is een handig middel om bestanden over het netwerk af te spelen op een televisietoestel. Toch is deze oplossing nog mijlenver verwijderd van ‘het digitale huis’, waar een geïntegreerd systeem in alle kamers toegang geeft tot de mediabibliotheek.

Zo’n systeem laten installeren kost al snel tienduizenden euro’s. Je kunt echter veel ook zelf. Op basis van Windows Media Center, onderdeel van de Home Premium- en Ultimate-editie van Windows Vista, kun je met standaard computerapparatuur je eigen digitale entertainmentnetwerk opbouwen.

Hoe ver je hierin wilt gaan, hangt af van je budget, de eisen die je aan het systeem stelt, en de mate waarin je je woning wilt verbouwen. Heel het systeem hangt immers met netwerkkabels aan elkaar, en in een bestaande woning is het niet evident om die naar elke kamer te trekken.

 

Onze collega’s van PC Magazine kregen de kans om in de nieuwbouwwoning van Michael Kogeler, general manager consumer en online bij Microsoft België, een blik te werpen op zijn zelfgebouwde entertainmentsysteem. Tot voor kort draaide deze opstelling op Windows Vista, maar ze werd onlangs geüpgraded naar de release candidate van Windows 7. Het centrale punt van het systeem wordt gevormd door een serverrack in de kelder, waar alle gigabit-netwerkkabels toekomen op een HP Procurve 3500yl-switch.

De digitale thuis

Elke standaard-switch komt in principe in aanmerking, maar het voordeel van deze Procurve is dat aangesloten apparaten ook stroom kunnen krijgen via het netwerk, een vereiste van bijvoorbeeld veel netwerkcamera’s.
Bovenaan in het serverrack bevindt zich de pc met de Windows Media Center. Geen uit de kluiten gewassen systeem, maar een standaard Dell-machine met 4 GB geheugen van slechts enkele honderden euro’s.

In dit toestel bevinden zich vier digitale televisietunerkaarten die gevoed worden door een aantal externe FireDTV-satelliettuners. Dat lijkt overdaad, maar voor elke kamer waar televisie wordt gekeken en voor elke zender die wordt opgenomen, is een tunerkaart vereist.

Het televisiesignaal wordt geleverd door TV Vlaanderen. Een bewuste keuze, want TV Vlaanderen is op het moment van schrijven de enige digitale televisieprovider waar je voor een klein maandelijks bedrag extra Smartcards om het digitale signaal te decoderen kunt huren.

Vooralsnog vereisen andere providers dat je daarvoor een extra abonnement neemt, wat met vier tunerkaarten een kostelijke grap zou worden. De tweede pc in de opstelling in de kelder is een Fujitsu Siemens Scaleo Home Server, waarover later meer.

De woonkamer
In de woonkamer bevindt zich een 42 inch flatscreentelevisie. Via een Media Center Extender (Linksys DMA2200) heeft deze televisie toegang tot alle digitale media, zoals de muziek-, film- en fotobibliotheek die zich op de Home Server bevinden. Windows Media Center beschikt, gratis, over een uitgebreide elektronische programmagids.

Enkele klikken op de Philips SRM7500 draadloze afstandsbediening volstaan om een programma op te nemen, maar met evenveel gemak kun je automatisch alle afleveringen van een serie of alle programma’s in een bepaald genre die uitgezonden worden aan de opnamelijst toevoegen. Deze afstandsbediening laat tweewegscommunicatie met de aangesloten pc toe, waardoor ook door afspeellijsten op de mediaserver gebladerd kan worden.

De digitale thuis

De Media Center Extender die de huiskamertelevisie aanstuurt, bevindt zich overigens niet in de woonkamer. Om alle overbodige apparatuur uit de woonkamer te weren, werd dit toestel in de kelder bij het serverrek geplaatst, dat zich pal onder de woonkamer bevindt.

Een digitale Harman Kardon multiroom-versterker, eveneens in de kelder, voorziet zowel de woonkamer als de keuken van geluid. Om te vermijden dat de televisie steeds aangezet moet worden enkel en alleen om muziek af te spelen, bevindt zich in de woonkamer nog een tweede scherm, een piepklein 7-inch aanraakgevoelig scherm, dat via USB-over-ethernet verbonden is met de mediacenter in de kelder.

In de keuken vinden we een 22 inch-beeldscherm, dat via een tweede Media Center Extender dezelfde functionaliteit biedt als het grote scherm in de woonkamer, maar dan op kleinere schaal. Een verdieping hoger, op de slaapkamer, bevinden zich een compacte videoprojector en een Xbox 360. De Xbox geniet in de eerste plaats bekendheid als spelcomputer, maar kan eveneens ingezet worden als Media Center Extender. In de toekomst kan het entertainmentgedeelte nog makkelijk uitgebreid worden door het plaatsen van meer Media Center Extenders.

Ook het Bticino-domoticasysteem is geïntegreerd in Windows Media Center. De koffiemachine aanzetten vanaf het andere einde van de wereld is nog niet mogelijk, maar de verlichting en ook het alarm zijn bedienbaar vanop alle televisies doorheen het huis.

Windows Home Server
Een weinig bekend product van Microsoft is Windows Home Server, dat helaas niet in een retailversie verkrijgbaar is, maar enkel bij een nieuw toestel kan worden aangeschaft. De hoeveelheid bestanden waarover een gemiddeld gezin beschikt, neemt explosief toe. Denk maar aan digitale foto’s, persoonlijke documenten zoals schoolwerk en digitale rekeningafschriften, muziekcollecties … Meestal zijn deze bestanden dan nog verspreid over verschillende pc’s, wat het beheer ervan een nachtmerrie maakt.

De digitale thuisNet zoals een server in een onderneming, centraliseert Windows Home Server alle bestanden op één plaats in huis, en combineert de server dat met een beheer op mensenmaat. Om overweg te kunnen met Windows Home Server is echt geen diploma netwerkbeheer vereist, al is een zekere basiskennis natuurlijk onontbeerlijk.

Op gezette tijden maakt het systeem volautomatisch een back-up van alle systemen in het thuisnetwerk. In geval van problemen, bijvoorbeeld een gecrashte harde schijf, kun je in een handomdraai een volledige pc herstellen aan de hand van een imagebestand, maar ook individuele bestanden kunnen teruggeplaatst worden. Als extra zekerheidslaag wordt bovendien online nog een incrementele back-up van de gegevens op de server gemaakt.

Prijskaartje
Het totale prijskaartje van wat een mediaopstelling als deze in jouw woning zou kosten, kunnen we natuurlijk niet berekenen. Alles hangt ervan af hoever je wilt gaan. Is doorheen heel je woning de noodzakelijke bekabeling al aanwezig? En over welke bouwstenen zoals versterkers en televisies beschik je reeds?

We kunnen je echter wel een idee geven van de kosten van enkele van de gebruikte componenten. Media Center Extenders zoals de hier gebruikte Linksys DMA2200 kun je al voor iets meer dan 100 euro aanschaffen, en de goedkoopste versie van de Xbox 360 kost ongeveer 180 euro. Een standaard-pc van enkele honderden euro’s volstaat al als mediacenter.

Hou wel rekening met de kosten van eventuele tunerkaarten, die voor een eenvoudig model met ondersteuning voor digitale televisie een kleine honderd euro bedragen. Ook de Home Server moet geen stukken van mensen kosten, al voorzie je natuurlijk best wel de nodige opslagcapaciteit.

Een afstandsbediening zoals de Philips SRM7500 maakt je tenslotte ongeveer 150 euro armer. Op de tijd die je steekt in de opstelling van dit alles, kunnen we geen prijskaartje plakken. Ook weten we niet hoeveel tijd je achteraf uitspaart wanneer het beheer van al je netwerkcomputers gecentraliseerd op je Home Server plaatsvindt. Feit is wel, dat dit soort systemen de toekomst zullen uitmaken. Aan jou de keuze of je er al mee wilt beginnen of niet.

Michael Kogelers blog kun je vinden op www.kogeler.com.

Lees meer over : kogeler, mediastreaming, Microsoft, Reviews

Dit artikel verscheen in de reeks:

Reacties

comments powered by Disqus

CNET Log In Close